Массовые отравления: почему древние жители Испании проглатывали ртуть

Ртуть — это металл, который остается жидким даже при комнатной температуре. Ее пары очень вредны для здоровья человека, поэтому ВОЗ считает ртуть одним из 10 самых опасных веществ. Ученые из Севильского университета обнаружили во время раскопок останки древних жителей Испании и исследовали их.

Специалисты проанализировали найденные останки 370 человек из 50 могил на территории 23 археологических раскопок в Испании. Эти захоронения относятся к эпохам от неолита до античности. В целом период исследований охватывает 5000 лет.

Массовые отравления: почему древние жители Испании проглатывали ртуть

Причина отравления древних людей ртутью

Результаты, полученные в лаборатории, показали массовые отравления ртутью в бронзовом веке между 2900 и 2600 годами до нашей эры. В этот период древние жители Испании начали в большом объеме использовать киноварь — сульфид ртути. Это вещество при измельчении превращается в ярко-красный порошок. В волосах, сохранившихся на некоторых останках, количество ртути составляет 400 единиц на миллион при современной норме всего 2 частицы.

Массовые отравления: почему древние жители Испании проглатывали ртуть

В Испании находится одно из крупнейших месторождений в мире, где добывают киноварь для извлечения ртути. Известно, что оно было открыто и активно использовалось 7000 лет назад.

Сегодня киноварь добывают для извлечения из нее ртути. В древности использовали это вещество для изготовления ярких пигментов. Также киноварь издавна использовалась в религиозных обрядах и для украшения мегалитических комплексов. Не исключено, что некоторые люди ее проглатывали или вдыхали ее пары с символическими целями.

Мой Веб Мир